Krant van Blankenberge | In de Kijker
11/02/2014 - Auteur: Enzo Farina Ignace Maelstaf: A man for all seasons! Toen de stad Blankenberge de kunstcollectie 'De Vent' uit Heist wou aankopen, bezochten we met enkele experten het vissershuisje waar De Vent zijn waardevolle kunstwerken bewaarde. Toen vielen we echt met de mond open want de woning was volgepropt met waardevolle schilderijen, postkaarten, replica's van oude zeilschepen, land- en zeekaarten ... Het huis was van de inkomdeur tot hoog in de nok van het dak één 'opslagplaats' van kunstwerken. Ignace Maelstaf vertelt vol passie over zijn verzameling Hetzelfde gevoel bekroop mij toen we uitgenodigd werden in de woning van Blankenbergenaar Ignace Maelstaf. De 76-jarige wijze man is nog één brok energie die graag en vol passie vertelt over z'n enorme collectie affiches, postkaarten, medailles en alle andere kunstvoorwerpen die hij in zijn leven heeft verzameld.

Bij het binnenkomen van de woning sta je meteen vlak voor reuzegrote affiches uit het begin van vorige eeuw die je uitnodigen om naar 'Blankenberge en Oostende' te komen. Nog wat verder tracht een mooie baadster in zwart badpak je te overtuigen dat 'Blankenberge de mooiste parel aan de Noordzee' is ... Je beseft onmiddellijk dat die affiches uit de periode 1920 pure kunstvoorwerpen zijn.

Maar meteen valt mijn blik op een ingekaderd schilderij dat een momentopname weergeeft van de ondergang van de Nominoë, het Franse zeilschip dat hier in 1889 voor onze kust is tenonder gegaan. Vijf Blankenbergse redders verloren hierbij het leven. Bovenaan het schilderij hangen vier medailles die de redders postuum hebben gekregen omwille van hun heldenmoed. Ignace heeft dat kunstwerk en de vier medailles gekregen van de dochter van één van de gestorven redders. Terloops zegt Ignace Maelstaf hierover "Ik vind het zo spijtig dat de begraafplaats van de redders er op het Blankenbergse kerkhof zo verwaarloosd bijligt. De redders verdienen het schoonste plaatsje op ons kerkhof!"

Affiches van het Casino van Blankenberge

Praten met Ignace Maelstaf is niet altijd gemakkelijk. Hij is constant bezig met zijn collectie. Nauwelijks hebben we de posters in de inkom goed kunnen bekijken of hij nodigt ons uit in de woonkamer die één kunstgalerij zou kunnen zijn. Wellicht de mooiste poster die ooit van Blankenberge is gemaakt, hangt hier. Een originele poster van een oude visser, met grijze baard, pijp en een 'blauwe vissersklakke', turend vanuit een grote roeiboot, al over de zee, naar het strand van Blankenberge waar je ook de eerste gebouwen op de zeedijk ziet opduiken. Blauw is de hoofdtoon van de affiche. Het zou net zo goed een affiche van Nice of Cannes kunnen zijn ... Je zou je zowaar aan de Middelandse zee wanen, maar 't is Blankenberge met een heerlijke affiche gedateerd 1925. Deze wondermooie affiche werd uitgegeven door de Belgische Spoorwegen. Trouwens, de Spoorwegen brachten in die periode meerdere schitterende affiches uit die zuivere promotie waren voor de Belgische kust ...

Maar draai je even om en je staat pal voor twee kleurrijke affiches van 'The Canadian Pacific Line' de beste en mooiste ingerichte trein die alle steden van Canada met de Verenigde Staten verbindt zeggen deze affiches. Twee uiterst zeldzame originele affiches.

Naast deze Canadian-affiches hangen affiches van het Casino van Blankenberge gedateerd uit 1920. Andere posters maken promotie voor de kuststeden en die werden begin vorige eeuw uitgegeven door Oostende en Blankenberge samen. Beide steden maakten gezamenlijk promotie voor hun kuststad. Eén affiche van een jaar later vermeldt wel alle steden van de Belgische kust met uitzondering van Blankenberge. Ignace Maelstaf heeft daar niet onmiddellijk een uitleg voor ... "Wellicht hadden de steden een financieel conflict gehad en werd daarom mogelijks beslist Blankenberge niet meer op te nemen als kuststad aan de Noodzee."

We zijn nauwelijks uitgekeken op deze eerste affiches of daar trekt Igance Maelstaf al meteen onze aandacht op een ander meer gekende affiche ... een kleurrijke, welgevormde dame nodigt ons uit om verlof te nemen in Blankenberge. De affiche is beroemd onder de naam 'Blankenberge: bain de mer'. Dit was de eerste affiche die Ignace Maelstaf zowat 35 jaren geleden kocht. "Tijdens een wandeling in Amsterdam trok deze affiche trok meteen mijn aandacht", vertelt Ignace ... "ik dacht, die moet ik hebben ... het heeft me wat me geld gekost maar ik vind ze zo mooi en daarbij is het een echte originele affiche! Weet je, het is dezelfde affiche die Piet De Vriendt, de uitbater van de Oesterput, een paar maanden terug in New York heeft gekocht. Ik ben er best trots op."

lees deel 2